¿Qué es la depresión?

La depresión es un trastorno o un conjunto de síntomas que afectan principalmente a la esfera afectiva. Se trata de uno de los trastornos psicológicos más comunes de nuestra sociedad (5-6% de la población general). Se caracteriza por síntomas psíquicos (tristeza, desmoralización, llanto, pérdida de la autoestima) y físicos (pérdida del apetito y peso, cansancio, dolores, trastornos del sueño).

El origen de la depresión es multifactorial. En su aparición influyen factores biológicos, genéticos y psicosociales. No todas las depresiones son iguales ni tienen las mismas causas. Algunas se deben a un problema constitucional-hereditario de naturaleza física (depresiones endógenas) y otras tienen como causa problemas ambientales o personales (depresiones psicógenas, neuróticas o psicológicas). La depresión tiene comorbilidad con otras enfermedades ya sean psiquiátricas o no, y se caracteriza por una sintomatología:

  • Estado de ánimo depresivo la mayor parte del día según lo indica el propio sujeto o la observación realizada por otros.
  • Niños y adolescentes muestran irritabilidad.
  • Disminución acusada del interés o capacidad para el placer en todas o casi todas las actividades.
  • Pérdida importante de peso sin hacer régimen o aumento de peso.
  • Insomnio o hipersomnia.
  • Agitación o enlentecimiento psicomotor.
  • Fatiga o pérdida de energía casi todo el día.
  • Sentimientos de inutilidad o culpa excesivos o inapropiados.
  • Disminución de la capacidad para pensar o concentrarse, o indecisión.
  • Pensamientos recurrentes de muerte, ideación suicida recurrente sin un plan específico o una tentativa de suicidio o un plan específico para suicidarse.

El trastorno de depresión es una patología que viene asociada a las alteraciones de la actividad cortical prefrontal. Viene demostrado por estudios realizados con PET, fMRI y EEG, donde se observa que los pacientes con depresión presentan una reducción del flujo sanguíneo en la corteza prefrontal, concretamente en la izquierda, en comparación al grupo control.

 

 

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